호스트바 알바의 최고봉을 소개합니다

 

“모두 전열을 가다듬어라! 이대로  호스트바 알바로 죽을지언정 그대들이 마한국의 후예임을 결코 잊어서는 안 되느니
라!”

우곡성의 성문 위에서 검은 띠를 호스트바 알바 머리에 두른 칠 척 장신의 사내가 온 산하를 쩌렁쩌렁 울리는 목소리
를 내
었다. 칠흑같이 어두운 밤하늘이 무색할 정도로 거대한 횃불들은 이미 성의 곳곳에서 선연한 빛을 뿜어

고 있었고 그 아래 병사들은 죽음을 각오한 일전을 다지고 있었다. 이미 혈족을 모두 잃은 그들이었다.

날이 오기만을 기다리면서 살아온 목숨이라고 해도 과언은 아니다. 병사들의 눈은 영광스런 죽음을 기
다리
며 전투 의지를 불태우고 있었다. 휘몰아치는 바람은 점점 거세어지면서 멀리 미추홀의 바람을 실어 오

있었다. 검은 띠의 사내는 코끝으로 그 비릿한 피 냄새를 맡더니 어두운 기색을 감춘 채 옆에 서 있던
부관
에게 입을 열었다.

“희망은 없다. 우린 여기서 다 죽을 것이다.”
“그것이 두려웠다면 오래 전에 백제의 개?호스트바 알바 돼지가 되는 삶을 살고 있었을 것입니다.”

쓰디쓴 말을 내뱉으며 두 남자는 후회 없이 죽음을 선택하는 말을 하고 있었다. 예전의 뼈아픈 패배를
생각
하면 신물이 목구멍에서 솟는 것 같다. 그리고 호스트바 알바  절치부심하며 기다린 지가 햇수로 7년이다. 그 7년 동안

온조의 발치에 허리를 굽히고 무릎을 꿇고 버텨왔던 것이다. 바로 오늘의 거사를 위해서 말이다. 어차
피 이
길 승산이 없는 싸움이었다. 그것은 장수들이나 병사들이나 모두 다 알고 있는 사실이었다. 그러나 의
미 없
이 죽을 수 없다는 것이 그들의 의지였고 그래서 마한의 후예들은 이곳에 모여 있는 것이다.

“허열, 그대가 내 곁에 있음이 위로가 된다. 같은 호스트바 알바 날 같은 시에 같이 죽자던 그대와의 약속을 지키게
되었
으니 그나마 하늘이 내게 베푼 은혜인 게지.”

자조적인 미소를 띠며 조용히 말을 하는 자신의 주군(主君)을 허열은 비통한 눈으로 우러러보았다. 마
지막
을 자신이 평생을 두고 모시기로 호스트바 알바  맹세한 주군과 함께라면…… 불 지옥도 마다하지 않을 것이다. 이러한

열의 심정과는 달리 주근은 다른 호스트바 알바 생각에 골몰하고 있었다. 이 무모한 전투에는 다른 목적이 숨어있기
때문
이다. 오직 한 사람을 살리고자 하는 것, 바로 그것이었다.

“그러나 이 무의미한 살육 속에서 우리가 해야 할 단 하나의 의무가 있다. 알고 있는가?”

비장한 주근의 말에 허열은 고개를 끄덕였다. 이 전투를 위해 자신의 가솔들마저 직접 처단을 해야했던

사내의 가슴속에 숨겨 둔 호스트바 알바 불꽃을 그가 모를 리 없다.

“마한국 황실의 마지막 혈육인 류우 공자의 안위를 생각하시는 것 아닙니까?”

허열의 조용한 대답에 주근의 눈빛이 거칠게 일렁거렸다. 류우, 돌아가신 선왕의 둘째 아드님이시자 자

의 무예 사부였던 검무 장군의 유일한 혈육이었다. 황실의 남은 혈족들이 대다수 숙청이 된 지금은 류
우야
말로 마한의 마지막 후예가 되는 셈이었다. 호스트바 알바 그 피비린내 나는 살육 속에서 주근은 온조 앞에 거짓 맹세

하는 대신으로 아홉 살 난 어린 공자의 목숨을 살려낼 수 있었다. 그러나 이제 열 여섯 살의 어엿한 소
년으
로 성장한 류우를 온조가 곱게 볼 리 없었다. 결국 그 때문에 주근은 급하게 백제에 대한 반정을 서둘
렀지
만 가능성이 있어서 시작한 일은 아니었다. 그랬기에 더욱 공자의 신변에 대한 걱정이 앞섰다.

“공자를 어디로 보내실 계획이십니까?”

부관 허열의 말에 그는 입을 여는 대신 손가락을 들어 험준한 산맥이 펼쳐진 북쪽을 가리켰다. 그 침묵

대답을 이해한 호스트바 알바 허열은 고개를 끄덕였다.